Tomar remédios e hidratar demais não são a melhor forma de tratar febre


Remédios podem fazer com que as pessoas infectadas se sintam melhor, mas também espalham mais vírus enquanto suprimem sua própria resposta imune à infecção.| Foto: Bigstock

Porto Velho, RO - À medida que a temporada de gripe avança, também aumenta o coro de conselhos, profissionais ou não, para beber bastante líquido e tomar medicamentos para baixar a febre, como paracetamol, ibuprofeno ou aspirina.

Essas recomendações, bem intencionadas e firmemente arraigadas , oferecem conforto àqueles com febre, gripe ou efeitos colaterais da vacina. Mas você pode se surpreender ao saber que a ciência que apoia essas recomendações é especulativa na melhor das hipóteses, prejudicial na pior das hipóteses e vem com ressalvas.

Sou um fisiologista do exercício especializado em estudar como o corpo regula os fluidos e a temperatura. E com base em um amplo corpo de evidências, posso dizer que o aumento da ingestão de líquidos e o uso de redutores de febre, seja aspirina, acetaminofeno ou ibuprofeno, nem sempre podem ajudar na sua recuperação. Na verdade, em alguns casos, pode ser prejudicial.

Há uma razão pela qual as pessoas dizem que as febres devem ser reduzidas quando doentes ou após uma vacina. Tanto a aspirina quanto o acetaminofeno reduzem a febre, dores de cabeça e dores musculares . Mas, ao mesmo tempo, estudos seminais e mais recentes , incluindo amplos estudos de meta-análise, mostram que esses medicamentos podem enfraquecer a resposta imune à infecção ou ter efeitos colaterais indesejados .

O que é uma febre?

Primeiro, alguns antecedentes: as febres são um aumento regulado na temperatura corporal central como resposta a invasores microbianos indesejados. Quanto mais grave a infecção, maior a febre. Ter febre não é de todo ruim; é como o corpo evoluiu para se recuperar de uma infecção. Para muitas espécies, as febres são vantajosas e benéficas para a sobrevivência.

Mas a febre tem um custo. Uma temperatura corporal muito alta pode ser mortal. Para cada aumento de 1,8 graus Fahrenheit (o equivaente a 0,05 graus C), o metabolismo aumenta 10%; o corpo começa a queimar mais calorias do que o normal, a temperatura continua a subir e o corpo libera hormônios para manter a febre sob controle.

Muitos estudos demonstram o que pode acontecer quando os redutores de febre são lançados nessa dança complexa. Acontece que a aspirina ou o acetaminofeno podem fazer com que as pessoas infectadas se sintam melhor, mas também espalham mais vírus enquanto suprimem sua própria resposta imune à infecção.

Em um estudo duplo-cego, controlado por placebo, pessoas saudáveis ​​infectadas com um vírus do resfriado que tomaram aspirina ou paracetamol por uma semana tiveram uma resposta imune reduzida e um aumento na eliminação viral – o que significa produzir e expelir partículas virais do nariz. Outro estudo mostrou que tomar aspirina efetivamente reduziu os sintomas de febre, mas aumentou a descamação.

Embora alguns desses estudos tradicionais tenham ocorrido décadas atrás, seus resultados ainda se mantêm hoje. Um estudo recente alertou que, se todos tomassem supressores de febre, haveria ainda mais casos de gripe e mortes relacionadas à gripe . Além disso, a temperatura corporal elevada – ou febre – pode ajudar a combater o Covid-19, reduzindo o crescimento do vírus nos pulmões. Em outras palavras, as febres podem ajudar o corpo a combater vírus enquanto reduzem a taxa de morte e doenças.

Beber líquidos

Para evitar a desidratação, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças recomendam beber mais líquidos quando se tem febre ou infecção , ou recebeu uma vacina Covid-19 . Mas há escassa evidência científica para apoiar esta recomendação.

É verdade que beber líquidos quando desidratado é necessário para diminuir a febre. Mas nem todo mundo com febre está desidratado. Para aqueles que não estão com sede, forçar líquidos além da sede, o que muitas vezes é desagradável, pode não ser aconselhável.

Um estudo que avaliou o conselho de “beber bastante líquido” determinou que aumentar a ingestão de líquidos quando doente pode não oferecer benefícios e que são necessários mais estudos de alta qualidade. De fato, havia um risco potencial de superhidratação. Para algumas pessoas, três litros, ou cerca de 12 copos, é demais. A superhidratação pode causar náuseas e vômitos, dores de cabeça e cãibras; em casos graves, a ingestão excessiva de líquidos pode causar convulsões ou coma.

Eis por que isso acontece. Para parar as escaladas perigosas da febre, o corpo libera hormônios antidiuréticos. A micção é diminuída, de modo que o corpo retém água através das ações dos rins. Portanto, se alguém com febre beber mais água do que o necessário, pode ocorrer intoxicação por água – ou hiponatremia, uma condição médica potencialmente fatal na qual os níveis de sódio no sangue de um paciente são muito baixos.

Um estudo descobriu que quase um quarto dos pacientes que chegaram ao hospital com Covid-19 apresentaram hiponatremia na admissão. Nesse estudo, a hiponatremia aumentou a necessidade de suporte respiratório na forma de ventilação. E outro estudo mostrou que a condição pode levar a resultados piores em pacientes com Covid-19

Então talvez seja hora de repensar a sabedoria convencional. Se a febre for leve ou moderada, mantenha-se aquecido, até use cobertores, em vez de tentar reduzi-la ativamente. Descanse, para que seu corpo possa combater a febre. Economize energia porque seu metabolismo já está acelerado. Use medicamentos para baixar a febre com moderação. Beba líquidos, mas apenas com tolerância e, de preferência, quando estiver com sede.

E uma sugestão final que deve ser calmante: ao combater a febre ou os efeitos colaterais da vacina, considere beber líquidos quentes que contenham sódio. Caldos contendo sódio, como lingotes, podem ajudar a evitar a hiponatremia . E embora as evidências científicas reais sejam escassas e conflitantes, a canja de galinha pode ser um antídoto melhor do que a água para combater a febre ou os sintomas da gripe.

Fonte: Por The Conversation, Tamara Hew-Butler *

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